Estudio ingeniería por culpa de Disney.

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Es literalmente cómo lo dije en el título. Las películas de Disney, Pixar, DreamWorks y demás, me ayudaron a decidir estudiar ingeniería mecánica. O fue un Inception?

A lo mejor no me creen! Quizá suena como una conclusión muy loca o extrema decir que una película de Disney puede enseñarle algo de ingeniería a un niño, pero espero poder dar ejemplos convincentes de que esto es así!

Mi primer ejemplo es sutil, Hércules.

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Espero que usted, que está leyendo este artículo conozca la historia, y más conveniente, haya visto la película. Si no, bueno, solo hay que saber que Hércules es el hijo mortal de Zeus, y que tiene una fuerza sobre-humana.

En esta escena, Hércules pierde su fuerza por un trato que hizo con Hades, Dios del inframundo. Luego, decide que salvar Atenas de uno de los titanes, Cíclope.

Incluso sin su fuerza sobre-humana, es golpeado y burlado por el titan. Y ahí, es donde viene el ingenio.

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Ante esta amenaza, Hércules consigue una soga para atar los pies del titan, y logra que éste pierda el equilibrio, finalmente cayendo al fondo de un precipicio.

Es un ejemplo sutil, pero Hércules demuestra que más que fuerza bruta, solo hace falta un poco de ingenio para cumplir una meta.

Mi siguiente ejemplo es una película que maravilló a miles de niños:

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Toy Story!

¿No? Pues sí.

Muchos son los momentos en esta película donde tanto Woody como Buzz se las ingenian para resolver problemas. Como por ejemplo: Cuando Woody logra distraer al perro de Sid; cuando Buzz “salta con estilo”, o incluso, cuando Cara De Papa abre la rampa del camión de mudanza.

Pero mi momento favorito es este:

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En esta escena, el carro a control remoto se queda sin energía (paradójico pues todos los juguetes no dejan de moverse nunca) y Woody se da cuenta de que tiene acceso a otra fuente de energía: el cohete. Sin embargo, su único fósforo se apaga, y decide usar el casco de Buzz como una lupa para encender la mecha.

Una vez encendido el cohete, logran (después de varias maniobras fantásticas) alcanzar el carro donde iba Andy. Esta escena me gusta pues se le da un uso creativo a las herramientas que se tiene a nuestra disposición, y las cosas que normalmente no son herramientas, podrían serlo!

Mi siguiente ejemplo es corto, pero interesante!

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Es aquella escena en Aladdin! cuando Jaffar se convierte en el mago más poderoso de la tierra y manda a Aladdin a volar en una de las torres del palacio. Nuestro héroe cae junto con su mejor amigo mono, Abu, en una montaña nevada.

Al levantar la mirada se ve que tiene dos opciones: o lanzarse al vacío, o ser aplastado por la torre que viene rodando hacia él.

Sin embargo, Aladdin encuentra una tercera opción: calcular la velocidad de giro de la torre, predecir su trayectoria, y colocarse en un punto del suelo donde una ventana debería “rodar”. De esta manera, la torre pasa por encima de ellos dejando la marca de la ventana sobre la nieve.

Así, Aladdin salva su vida y la de Abu, pues la torre sigue girando y cae al precipicio. No sé ustedes, pero nuevamente, nuestro héroe es muy ingenioso.

La siguiente película, es menos discreta a la hora de retratar la ingeniería.

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ATLANTIS.

Que. Buena. Película.

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Nuestro héroe: Milo Thatch.

Milo es un lingüista y cartógrafo obsesionado con un libro que encontró su padre, donde a según, está el secreto para encontrar Atlantis, el imperio perdido.

Milo es un nerd, geek, gallo, pollo, etc. Es lo que todo niñ@ estudios@ desea ver en una película, alguien como él/ella que siente pasión por lo que estudia, que defiende día a día quién es y por qué es.

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Esta película muestra muchísimos aspectos de la ingeniería y otras ciencias, y cómo son utilizadas tanto para bien como para mal. Primero, ese increíble submarino con aire a una de las naves de SHIELD. Segundo, hay muchos personajes en la película con los que uno podría identificarse:

Un experto en explosivos, un geólogo, un lingüista, una Ing. Mecánico, SI, UNA! (Bien por Disney al darle un ejemplo a las niñas que ninguna carrera es exclusiva).

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Luego, nuestra heroína: Kida.

Kida es una ciudadana de Atlantis, heredera al trono. Pues en Atlantis en sistema político aparentemente es la monarquía. Kida le da la bienvenida a nuestro equipo de exploradores e inmediatamente se interesa en nuestro héroe, Milo, pues es el único que habla su lengua nativa. (Para que vean que saber otro idioma les puede abrir muchísimas puertas).

Kida le explica a nuestro héroe la fuente de la prosperidad de su pueblo:

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Los cristales. Todos los cristales actúan como un receptor de energía, que sale de un núcleo mucho más grande en el centro de la ciudad. Según la mitología de la película, este núcleo obtiene su energía del espíritu de todos los ancestros de la civilización, y cada Rey forma parte del núcleo al morir.

Es una teoría metafísica muy interesante, y aquí es donde cae el punto de inflexión de la película. Como siempre, ante toda forma de energía nueva, el ser humano busca explotarla y monopolizarla. El anti héroe en la película es Lyle Tiberius Rourke.

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Quien quiere robarse el núcleo de Atlantis y venderlo en el mercado como fuente de energía infinita.

Aquí vemos como la ingeniería puede ser mal aplicada. Es un contraste directo, el núcleo en Atlantis mantuvo a su gente con vida por milenios, protegió la ciudad y logró avances pseudo-tecnológicos nunca vistos, como sus naves:

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Uso “pseudo-tecnológicos” porque la película da la impresión de que los ciudadanos de Atlantis no comprendían exactamente como funcionaba el núcleo, más que un estudio científico, se trató como un ente espiritual que había que respetar.

En fin, Milo no solo logra detener el plan de Rourke, también le hace frente incluso cuando su fuerza física es obviamente inferior. Esta película es un buen ejemplo de como se debe tratar el abuso (bullying).

Es imposible evitar que existan personas abusadoras, que te torturen porque eres diferente, porque te gusta algo, o por el simple hecho de que no te entienden. Pero la solución no está en decirle al abusador que deje de abusar, está en hacerle frente, hacerse respetar, sea de la manera que sea.

“La fuerza no proviene de la capacidad física sino de la voluntad indomable” 

Ghandi

Bueno! Volviendo al tema, la siguiente película es:

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Monsters Inc!

Otra película que ejemplifica creativamente como se pueden aplicar los conocimientos!

El fin: Suministrar energía al mundo de los monstruos.

El medio: Los gritos de los niños.

Esta película muestra como la ingeniería puede cumplir los objetivos, sin embargo, es bueno revisar que métodos son utilizados para ello. Utilizando unos tanques, los monstruos almacenan los gritos de los niños, que son transformados (de alguna manera increíble) en energía eléctrica.

El punto de inflexión en la película ocurre cuando Sully encuentra al jefe de la compañía con una máquina que literalmente drena los gritos de los niños. Cosa con la que él obviamente no está de acuerdo.

Mike y Sully logran detener al jefe, y acaban con el abuso de los niños para abastecer la red eléctrica de la ciudad. En un giro interesante, Mike se da cuenta de que cada vez que Boo (una niña) se reía, las risas generaban 10 veces más energía que los gritos!

Ahora la compañía de monstruos es una compañia de Stand Up! Todos se dedicaron a sacarle carcajadas a los niños, y cambiaron la manera de cumplir el mismo objetivo: obtener energía.

Obviamente al ser una película para niños, la idea es enseñar que la felicidad es más poderosa que la tristeza y que las buenas intenciones atraen mejores resultados. Me pareció interesante porque demuestra los dos usos muy distintos que se le puede dar a la misma tecnología.

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Siguiente ejemplo!

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Mulan! Si, Mulan!

Uno pensaría: ¿Qué demonios puede haber ingenieril en una pelicula como Mulan?

Pues varias cosas.

Empezando por el reto retratado en la foto, Mulan resuelve el acertijo propuesto por el general Li Shang: escalar un poste con dos pesas y recuperar la flecha en el tope.

Todos los hombres del ejercito fallaron. Mulan, como mujer inteligente que es, hace uso de las pesas de manera ingenieril.

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Ella las convierte en un arnés! Y utiliza la fricción generada por las cuerdas para mantener su propio peso con respecto a la superficie del poste.

Así, ella supera el acertijo.

Otro ejemplo dentro de esta misma película, es cómo Mulan derrota al ejercito de los Hunos en las montañas nevadas de China.

La situación era tensa, el ejército de Li se veía superado en números, en armamento y en entrenamiento. Se utilizaron casi todos los cañones contra ellos y no se logró nada. Pero nuestra heroína hace uso de los recursos como un buen ingeniero.

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Mulan apunta el cañon hacia la cúspide de una montaña detrás del ejército Huno y logra impactarla. Así, causa una avalancha tremenda que arrasa con el enemigo y salva a sus amigos de una muerte segura.

En esta escena, vemos algo que todos estudiamos en bachillerato: Lanzamiento Parabólico.

Mulan se da cuenta de que no necesita miles de cañones para derrotar al ejercito, solo necesita uno. Y de una manera muy ingeniosa, acaba con todo un ejército.

¿Quién lo diría? Esas cosas que uno aprende en bachillerato sí son útiles!

Y ahora, el mejor y último ejemplo!

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BICHOS.

Si, en ésta pelicula nuestro héroe es un Ingeniero Mecánico. Flick.

Flick es una hormiga muy ingeniosa que se dio cuenta de muchísimas cosas, empezando por saber que podía hacer el trabajo de recoger semillas mucho más eficientemente. Por lo que se inventa un exo-esqueleto que lo ayude en dicha tarea.

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Como buen ingeniero, todo el mundo piensa que está loco. Y así debe ser! tenemos que estar locos, pues nuestras ideas tienen que ser originales, nuevas, ingeniosas y por sobre todo, útiles!

Flick tiene problemas con sus inventos, a veces no funcionan y las demás hormigas pierden su fe en él. Pero lo más importante, es que Flick no pierde la fe en sí mismo.

Él se da cuenta de que toda su colonia está trabajando muy arduamente para recolectar comida para el invierno y, lo que es peor, para mantener con vida a los malvados grillos comandados por Hopper.

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Flick es exiliado de su colonia por causar problemas al enfrentarse a Hopper. Éste le exige a las hormigas que recolecten el doble de la ración usual para los grillos y asegura que de haber otro inconveniente, exterminaran a las hormigas.

En su viaje semi-espiritual en búsqueda de respuestas, Flick encuentra a un grupo de actores de circo deprimidos (todos bichos), y los convence de hacer un montaje ante Hopper, para convencerlo de que son héroes y que pueden combatir contra los grillos.

Este plan nuevamente sale mal, y Flick se las tiene que ingeniar para deshacerse de una vez por todas de los grillos.

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Y este es su plan maestro: Un pájaro falso.

En conjunto con las hormigas, diseñan y construyen un pájaro que puede ser pilotado desde su interior para espantar permanentemente a los grillos.

Este plan resulta de maravilla, hasta que el maestro del circo (una pulga) decide incendiar el pájaro pues no estaba al tanto del plan.

Cuando los grillos se dan cuenta de que el pájaro era falso, Hopper confronta directamente a Flick y lo humilla frente a la colonia.

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Sin embargo, Flick se para con la frente en alto, y le explica a Hopper que es un abusador y que no va a abusar más de las hormigas. Quizá pueda contra una hormiga, pero no podrá contra millones.

Ante este ejemplo de fuerza de voluntad, la colonia de hormigas se revela contra los grillos y los espantan, liberándose permanentemente de su esclavitud.

Esta escena es un buen ejemplo de que la tiranía de un gobierno no puede contra la voluntad de un pueblo. Y que la solución no la tiene un personaje en sus manos, por sí mismo, la solución está en el poder que el pueblo tiene como colectivo. #SoloDigo

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Eso es todo! He dejado muchas películas por fuera, como Wall-E pues no estuvieron ahí, cuando era un niño. Aún así, qué otra escena puedes recordar de alguna película que te haya inspirado a estudiar ingeniería?

O mejor todavía, ¿Qué escenas de las mismas películas te inspiraron a estudiar otra cosa?

Podría decirse que las películas me inspiraron, y me dejaron señales para estudiar ingeniería. De igual manera, se puede decir que nací con el alma de un ingeniero, y por lo mismo fueron estas escenas las que me causaron impacto.

De cualquier manera, es refrescante mirar hacia atrás y darse cuenta de que las señales siempre estuvieron ahí, y nosotros decidimos prestar atención.

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Segundo día de Competencia.

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Todos listos! llegó el día.

Nos levantamos, nos bañamos, y salimos a Marshall de nuevo.

Llegamos como a las 8:20, ya había dos o tres equipos en Eaton y también estaban preparándose para hacer la inspección técnica o ir directamente a la pista.

Ahí fue que me dí cuenta de que no todos los equipos la estaban pasando bien. Un equipo de alguna manera tenía que hacer funcionar la bobina de su motor que se había fundido, otro equipo no lograba que su sistema de arranque respondiera al piloto, y otros estaban encontrando soluciones endógenas para poder cumplir la norma de la inspección técnica. Definitivamente no es una competencia fácil, inclusive los equipos que ya han participado tienen problemas en la inspección técnica.

Una vez revisado todo, se acercaron los muchachos de Ryerson University, quienes nos regalaron un aislante de titanio para nuestro tubo de escape, nos dijeron que el aislante que habíamos traido desde Caracas podría no gustarle a los jueces, así que nos dieron un poco del suyo que es el que todos los equipos usaban “por si acaso”. ( MIL GRACIAS RYERSON U! )

Ahora sí, probamos el motor de nuevo y los 3 kill switches, todo en orden.

Probamos las luces, todo en orden.

Estamos listos, vamos a la inspección técnica.

PERO ANTES,

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Una foto.

Llegaron los jueces, nos dieron la bienvenida, hablaron con el profesor Torrealba para que les diera la ficha técnica y asi poder comenzar.

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No sé si nos delata la foto, pero obviamente estábamos muy nerviosos. Una cosa si es cierta, el Cunaguaro se ve hermoso.

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Mucha gente me crítico por como me vestí para esta prueba, pero todo tenía una razón y aquí están:

La chemise: Esa es la chemise de la agrupación, la que me acompaño a mí y a los demás en cada potazo, bajo el sol, bajo la lluvia, en el taller y probando el carro. Es un poco pesada, pero se ganó su lugar.

El short: Ese short es mi short de la suerte, me acompaño por años cuando jugaba basquet y fui campeón dos veces usándolo. Es feo, no combina, está viejo, E INCLUSIVE, tiene gotas de fibra de vidrio que le cayeron el día que laminamos la carrocería del Cunaguaro, pero sigue siendo el short de la suerte.

Quizá fue un capricho y parecía un mototaxista, pero OK, de ser piloto de nuevo tendré que utilizar un spandex de ciclísta. (Es lo más aerodinámico y liviano que podría usar)

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Aquí, querían ver la estructura interna del carro. Vieron el chasis, el volante, la dirección, el sistema de luces y la pared de fuego. Esta primera etapa de la inspección técnica consiste solamente en revisar los aspectos más básicos de seguridad para ver si hay alguna falla muy obvia que los equipos tengan que arreglar.

Un ejemplo de una falla obvia sería no cubrir los elementos de la transmisión (como cadenas o correas) con algún material que proteja el resto del vehículo en la eventualidad de que un elemento se rompa.

¿Han visto la transmisión de una moto en vivo? ¿No?

Ese es el punto. De esta manera, de romperse algo (que gira a grandes velocidades) se evita cualquier accidente y se protege al piloto.

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Algo que notamos durante esta etapa era que varios jueces de Eaton se acercaron a ver el carro aunque no estuviesen evaluando el carro directamente. Todos parecían entusiasmados no sólo por ver un equipo nuevo, sino por ver un equipo de Latinoamérica.

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Y… CHECK! pasamos la primera etapa de la inspección técnica! Ahora, vamos a la segunda etapa de las pruebas estáticas.

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Esta prueba consiste en aplicar 250 libras de presión (113,4 Kg) sobre la barra anti-vuelco del vehículo. Esto pone a prueba todo el diseño del chasis, los ejes de las ruedas, los porta masas, en fin, toda la estructura diseñada por nosotros.

Es un grato placer decir que el carro ni se enteró que lo estaban presionando.

CHECK!

Pasamos a la 3era prueba, estabilidad.

Esta prueba consiste en poner el vehículo en una pendiente diagonal de 30 grados (¿en papel se ve mucho más pequeño verdad?) Y verificar que el vehículo no se volque.

¿Cierto?

No exactamente.

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Algo que no sabíamos, era que el piloto también tiene que estar dentro del vehículo durante la prueba. (¿Es como obvio no?)

Nunca habíamos hecho esta prueba.

Nervios de punta.

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Listo, estoy dentro del carro.

Juez: Ok, ahora gira el volante a la derecha y a la izquierda.

¿Que?

Tranquilos, no pasó nada. CHECK!

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Ahora, lo que ven aquí es la prueba de visibilidad. Tu prototipo debe garantizar que tengas al menos 80 grados de visibilidad hacia adelante, y unos 30 grados a cada lado hacia atrás.

La prueba consistía en usar los retrovisores para ver un juez de Eaton con cierta imagen. Yo debía describir la imagen que tenía el juez para poder pasar.

Debo confesar que me tardé al menos 3 minutos en encontrar la primera imagen, ya que los espejos retrovisores que usamos eran convexos, es decir, tenían la siguiente forma: “(“. Y por los nervios, no lograba encontrar al juez.

Sin embargo, CHECK!

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Luego, pasamos a las pruebas dinámicas. Aquí, tenía que demostrarse la maniobrabilidad del vehículo, empezando por las normas de seguridad.

Para cualquier prototipo de Supermileage, el piloto debe poder salir del vehículo en menos de 15 segundos. Esto es para simular cualquier emergencia en la pista, así que con el cinturón y cascos puestos, realicé la prueba.

CHECK!

Luego, la misma prueba debe ser realizada pero a “peso muerto”, es decir, tenía que hacerme el muerto mientras dos miembros del equipo me sacaban del carro. Tiempo para sacar al piloto:

20 segundos.

Los elegidos fueron: Francisco Echeverría y el Prof. Torrealba.

Dos intentos y varias cortadas después, lo logramos! CHECK! en 19,50 segundos.

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Luego, pasamos a la prueba de maniobrabilidad como tal. Aquí, el prototipo debe poder girar alrededor de una curva de 50 pies de radio (15,24 metros) y luego atravesar un “slalom” que es un arreglo de conos para que uno lo cruce en zig zag.

Aquí, es mejor que el video hable por mi.

Lo intentamos un total de tres veces, la primera vez no ví el primer cono y tuve que repetir la prueba (bien Gabriel).

La segunda vez, se me apagó el Cunaguaro por no acelarar al meter el croche (Fue muy cómico porque los jueces tenían mucho tiempo sin ver un prototipo que funcionara como un carro sincrónico).

La tercera vez, fue un éxito. CHECK!

Luego, pasamos a la prueba de frenado. Aquí, el Cunaguaro tiene que acelerar a una velocidad de 10 mph (16 Km/h) y luego frenar en una zona de 4 metros.

La primera vez que intenté la prueba, lo hice al doble de la velocidad (32 km/h) ya que el medidor de velocidad que utilizamos tenía un pequeño retraso (era inalámbrico) y para el momento en que me reportó 18 Km/h ya iba a 30 Km/h.

Una de las virtudes del Cunaguaro es que sería un excelente carro de carreras para pistas rectas. Con una relación de transmsión de 1:8, logramos un torque de 49.6 N.m  y esto hace que acelere MUY rápido.

(Yo hablando cosas de ñoños)

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Al segundo intento, la prueba fue un éxito.

¡PASAMOS EL TECH!

Así mismo, logramos pasar la inspección técnica al primer intento sin que nos devolvieran a arreglar algún detalle. No hay palabras para describir el ORGULLO que sentímos en ese momento.

“No todos los equipos que participan por primera vez logran pasar la inspección técnica. De hecho, no todos los equipos aquí que la pasan lo hacen sin que los devuelvan. Ya el hecho de haber pasado esta prueba es un gran logro, que les den un número a su prototipo y lo corran en la pista es algo de lo que deberían estar muy orgullosos.”

Juez de Eaton.

Y así, nos dieron nuestro número para poder correr en la pista: 18.

Estamos listos! Fuimos a la pista, y hablamos con los jueces. Nos dieron el tanque de gasolina oficial de la competencia con los 150 ml de combustible y lo instalamos en el Cunaguaro.

Después de dos años de continuo esfuerzo y dedicación, llegó el momento:

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Los nervios estaban de punta. Los compañeros elegidos para los pits fueron: Roberto Campos (Jefe de Motor) y Francisco Echeverría (Miembro de Transmisión y Dirección).

Prendieron el Cunaguaro y me dieron luz verde. Pisé el acelerador y acoplé el croche del carro.

Empecé a moverme con el Cunaguaro pendiente del medidor de velocidad. Nuestra idea era hacer la prueba lo más rápido posible, en el límite de velocidad, y aprovecharnos de la inercia del carro para completar las 6 vueltas.

Sin embargo, solté el acelerador al comenzar la curva y pude sentir cómo el motor estaba llevando al Cunaguaro sin ser acelerado. El medidor marcaba 24.36 Km/h y decidí ir a velocidad constante ya que ese era el límite de velocidad inferior (24 Km/h). El motor se escuchaba muy bien, a bajas revoluciones y el Cunaguaro se movía suavemente.

Pasé la curva, vi el carro de New Heaven y sentí como el Cunaguaro bajó la velocidad, así que pisé el acelerador y lo volví a dejar fijo en 24-25 Km/h. (cabe acotar que normalmente hay entre 3 y 4 carros en pista)

Veo la siguiente curva acercándose, así que para garantizar que el motor no se apagara en la subida, decidí acelerar. El carro respondió bien y empezó a subir, y de repente lo escuché.

Una explosión.

El motor se apagó.

Nuestro carro se arranca manualmente, así que verifiqué en mis retrovisores que ningún otro carro viniera en mi camino y orillé el Cunaguaro en la pista. Me bajé del carro y saqué la tapa del motor para revisar.

Mi primera hipótesis era que ante tantas pruebas y cargas, y el calor que hacía en la pista, quizá la correa de la transmisión se había reventado.

Lo primero que noté era que la cámara del motor tenía mucho humo. El primer aislante que le pusimos al Cunaguaro se estaba quemando, así que otra posibilidad que consideré era que el Motor se había ahogado en CO2 y al no tener comburente, no había ignición en el motor. (Sin aire, no respira)

La pared de fuego funcionaba a la perfección, porque nada del humo logró entrar a la cámara del piloto. Revisé la correa de la transmisión y todo estaba bien, seguía en su posición neutral y la correa de la segunda etapa también estaba intacta.

Decidí intentar prender el motor de nuevo y tratar de correr sin la tapa del motor para que entrara aire puro a la cámara y evitar que se ahogara.

Después de tres intentos, el motor no quería prender. Así que decidí decirle a los jueces que la corrida había terminado para que remolcaran el vehículo hacia la entrada de la pista.

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Cabe acotar que ví el tanque de combustible antes de ser remolcados, me costó muchísimo ver alguna diferencia (no logré ver alguna), así que estábamos consumiendo muy poca gasolina.

Después de varios intentos, Campos llegó a la conclusión de que el Motor había sufrido algún tipo de daño, así que nos llevamos el Cunaguaro al puesto de trabajo para arreglar el problema.

Eran aproximadamente la 1:30 de la tarde. Después de la inspección técnica, Campos y Andreína dedicaron una hora para modificar más el carburador y lograr que pasara menos gasolina al motor.

Teníamos que desmontar: el escape, el carburador y el motor para poder revisar que había sucedido.

Después de una media hora de desmontaje, encontramos el problema:

BIELA

La biela explotó.

La biela es el brazo mecánico cuya función es, en conjunto con el eje del motor, transformar el movimiento lineal del pistón en movimiento circular. Otra manera de decirlo es que convierte la explosión de la gasolina en energía mecánica.

Bueno, eran las 2 PM y teníamos que decidir qué hacer. Cambiar la biela, el pistón, los anillos, y volver a armar el motor toma mucho tiempo, habría que trabajar de manera precisa y rápida. La última corrida de la competencia era a las 4 PM.

“Yo creo que hemos llegado demasiado lejos como para decir que no hubiese dado tiempo de lograrlo. Si no nos da tiempo, no nos da tiempo. Pero hay que hacerlo.”

Así, Campos, Francisco, Torrealba y los demás se pusieron a trabajar. Después de todo, eran quienes más conocían el motor de memoria.

Yo me acosté en la camioneta después de tomarme un Gatorade, ya que lo poco que había corrido en la pista me había dejado exhausto, el sol era imponente y había sudado muchísimo. De hecho, antes de devolvernos al camión, me volví a pesar en la balanza de la competencia, y había perdido 1 Kg.

3:30 PM

Lo lograron.

Cambiaron la biela, el pistón y los anillos. Se cambió el aceite, se ajustó el carburador y los tiempos. Un trabajo que normalmente nos hubiese tomado 4 horas, el equipo lo logró en hora y media.

Cuando Campos intento prender el motor, nos dimos cuenta de que el daño era irreparable. El pistón no se desplazaba en la cámara.

Aparentemente, al momento de explotar la biela durante la primera corrida, el daño fue tal que la cámara donde desliza el pistón se rayó.

Nos dimos unas palmadas en la espalda, y era imposible evitar el sabor amargo en la boca.

Habíamos logrado lo que muchos nos dijeron “imposible”. Inclusive, nos demostramos a nosotros mismos que podíamos reemplazar una pieza clave en poco tiempo, y que podíamos superar tal desafío. Y aunque llegamos a ese momento, aunque fuimos  “LOS PRIMEROS EN LLEGAR MÁS LEJOS”, quedamos con hambre.

Queremos más.

Así, nos dispusimos a descansar, a recoger todo en el camión y a preparar el carro para llevarlo a FedEx en Detroit, donde sería almacenado para volver a Venezuela.

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Antes de irnos, decidimos darle un regalo especial al equipo que más nos ayudó: Ryerson University. A estos muchachos les dimos el extintor que adquirimos para el Cunaguaro, ya que no podíamos enviarlo de vuelta a Venezuela, ni podíamos llevarlo con nuestro equipaje. Así, guardamos el momento en una foto:

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En la primera foto, estamos con un grupo de muchachas que fueron a la competencia como expectadoras. Quedaron impresionadas con la cantidad de mujeres que hay en nuestro equipo ya que las mujeres normalmente solo son pilotos en los otros equipos de Supermileage.

En la segunda foto, estamos con los muchachos de Ryerson Univeristy, quienes nos ayudaron los dos días.

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Una vez empacado el Cunaguaro, fuimos al hangar de Eaton a cenar y a ver la ceremonia de premiación.

Comimos pizza como si no hubiese mañana. Estabamos exhaustos y hambrientos, y el hecho de que 5 equipos no asistieran a la competencia implicaba comida “de sobra”. Cómo si alguien fuera a dejar pizza.

Después de la cena, empezó la ceremonia de premiación. El organizador del evento Jim Gluys, comenzó con un discurso emotivo, ya que esta era la edición número 35 de la competencia. Y los múltiplos de 5 son muy especiales para todos los eventos, por alguna razón.

Primero, empezó por entregar el premio al mejor espíritu de equipo: Ryerson University. Quienes destacaron no sólo por su actitud general durante la competencia, también por socorrer a Ainara cuando tuvo su accidente con el Dremel y apoyar a los demás equipos en general. Los muchachos de Ryerson fueron los que no puedieron conseguir un repuesto o reparar la bobina de encendido del motor, por lo que no pudieron pasar la Inspección Técnica.

Luego, Jim entregó los certificados a los equipos que pasaron el Tech, pero no lograron completar la prueba de millas por galón.

“Universidad” cuyo nombre no recuerdo.

Aplausos

“University of Dayton”

Aplausos

Aquí ya me había emocionado, no logramos completar la prueba pero no eramos los últimos, es decir, le ganamos a otros equipos solamente con nuestro reporte técnico escrito y verbal.

“Ahora, el siguiente equipo hizo un viaje muy largo para llegar hasta aquí, sin embargo, no tendrán que caminar mucho para buscar su certificado”

Estabamos sentados en frente.

“Universidad Simón Bolívar”

Ahora, por alguna razón, no solo eran aplausos, eran silbidos. Los demás equipos estaban felices del simple hecho de que estuviésemos ahí. Todos agarraban su certificado y se iban, yo me detuve unos dos segundos a verlos a todos mientras sonreía.

Después recordé que soy penoso. Me volví a sentar.

“Quisiera tomarme un segundo para destacar el logro de estos muchachos. Estoy seguro de que muchos de ustedes viajaron mucho para llegar aquí a Marshall, quizá manejaron unas 10 o 16 horas. Pero les prometo que nadie viajó tan lejos como estos muchachos; no puedo siquiera imaginar que cantidad de problemas tuvieron que RESOLVER para llegar hasta aquí, y por eso, personalmente los felicito.”

Jim Gluys

SAE Supermileage Co-Chairman 

Los aplausos y las sonrisas que escuché y vi me hicieron el resto del día. Nosotros en realidad no sabíamos cómo reaccionar, no nos esperábamos un reconocimiento, mucho menos que los otros equipos fuesen tan amigables. Esto era justo lo que necesitabamos para levantar la cabeza en alto y pensar “Volveremos y ganaremos”

Finalmente, Jim entregó el resto de los premios. Y así como así, se acabó la competencia.

Quedamos en el puesto número 18 de 29 universidades. Cinco universidades no asistieron, seis universidades quedaron detrás de nosotros.

Estos son nuestros primeros resultados, queremos y vamos a mejorar.

Antes que nada, quiero felicitar a todo mi equipo, por RESOLVER cualquier problema que nos enfrentamos. Por CONFIAR en todos y cada uno de los miembros del equipo para lograr la tarea y el reto que tenían adelante, y por TRABAJAR como verdaderos ingenieros.

Felicidades a Roberto Campos, por ser lo más cercano a un Tony Stark durante la competencia. No hubo problema que le ganara. No hubo detalle que olvidara.

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Felicidades al Prof. Rafael Torrealba, por ser el primer profesor asesor de SUPERMILEAGE USB en participar en la competencia junto con el equipo, por mantener la calma y siempre estar ahí para ayudarnos.

Felicidades y ¡GRACIAS! a todas aquellas personas que en algún momento creyeron en este proyecto, que aportaron con un consejo, dinero, materiales, herramientas, o aunque sea una sonrisa.

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Esto fue toda nuestra experiencia como la primera generación de Supermileage U.S.B, espero que sólo sea una de muchas.

Dedicamos este prototipo, esta experiencia y estos resultados en primer lugar: a nuestra universidad, la UNIVERSIDAD SIMÓN BOLÍVAR, nuestra casa de estudios que nos ha dado todos los conocimientos necesarios para tal proeza.

En segundo lugar: a nuestro país, VENEZUELA. Que sirva como lección de que no existe adversidad o reto imposible, de que por más lejos que fijemos la meta igualmente podemos llegar. Seamos los primeros en dar un paso adelante, los primeros en opinar, en decidir, en cambiar, en respetar y aceptar, seamos los primeros por favor, en llegar más lejos.

Y por último, pero no menos importante: dedicamos esta experiencia a nuestras familias. Quienes nos apoyaron de principio a fin en todo lo que significó este proyecto.

Me despido. Espero hayan disfrutado de mis humildes palabras. Y más que todo, espero volver.

Gabriel Franco.

P.D: Aquí están los resultados de la competencia y los artículos donde hemos sido mencionados a la fecha:

http://students.sae.org/cds/supermileage/results/2014_supermileage_results.pdf

http://students.sae.org/cds/supermileage/event/teams/

http://articles.sae.org/13261/

Para que vean q nada es mentira!

https://www.facebook.com/supermileage.usb

https://twitter.com/smileageusb

http://instagram.com/smileage_usb

 

Marian Vazquez, soprano

Lilas Les Lilas – Rachmaninoff

¡Hola a todos!

Están cordialmente invitados a mi recital de canto lírico este domingo 13 de julio a las 11 am en la Sala de Conciertos de UNEARTE.

Estaré interpretando una selección maravillosa de canciones del compositor ruso Sergei Rachmaninoff, junto a un par de mis compañeros, quienes interpretarán Lieder de Robert Schumann y chansons de Reynaldo Hahn. ¡No se lo pierdan! 😀

*^*

Hello everyone!

You are cordially invited to my upcoming recital, which will be held at the Sala de Conciertos at UNEARTE, this Sunday, July 13th at 11 am.

I will be singing a selection of songs by russian composer Sergei Rachmaninoff, and if you attend you will also enjoy Lieder by Robert Schumann and chansons by Reynaldo Hahn sung by a couple fellow singers. You will be in for a treat! 😀

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Primer día de competencia

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Nos levantamos temprano, nos bañamos, desayunamos y nos encontramos en el lobby del hotel a las 6 AM.

La competencia se lleva a cabo en Eaton Proving Grounds, en Marshall Michigan. Eso queda a 1 hora del hotel.

Respira hondo. Si se puede.

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Según el último comunicado de los organizadores de la competencia, dependiendo del orden de llegada sería la presentación verbal del reporte técnico. El reporte técnico es una propuesta escrita de diseño del prototipo. como una tesis. La idea de la competencia en esta área es entrenarnos como ingenieros a la hora de presentar un proyecto y obviamente, un prototipo. La prueba “verbal” consiste en defender en persona todas las decisiones tomadas durante la construcción y el proceso de diseño de tu prototipo.

Es por esto que queríamos llegar tempranito. Para poder presentar la prueba verbal temprano y para ir directamente a la inspección técnica.

Increíblemente, de la manera MENOS venezolana posible, fuimos los primeros en llegar.

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Nuestra jefa de Carrocería, Viviana Rodríguez tomando su “selfie” de costumbre.

Es en serio, llegamos de primero. Eso de “Ser los primeros en llegar más lejos” nos lo tomamos muy literal.

Nos acercamos a la garita de vigilancia de Eaton, donde la oficial de seguridad muy amablemente nos dijo que las puertas abrían a las 8:30 AM. (llegamos a las 7:15 AM)

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Una “Selfie” en EATON, fotos que se hicieron tradición durante el viaje 

Eventualmente llegaron otros equipos, el primero de ellos, Laval. La universidad Canadiense se percató de nuestra presencia de inmediato, pues ellos andaban en shorts, nosotros en chaqueta.

Seguidamente, llegó nuestra competencia más directa, los muchachos de South Alabama, una universidad que también estaba compitiendo por primera vez; es decir, en el premio de “novato del año”. Al cabo de 30 minutos, habían llegado alrededor de 10 equipos; todos con su respectivo trailer y camioneta, unos más elaborados que otros.

Llegada la hora, 5 minutos antes, nos montamos en las vans, el profesor Torrealba se montó en el camión, y prendimos los motores. Gustavo no esperó para lanzar la camioneta hacia la garita, acto que asustó a todos los otros competidores quienes se lanzaron a sus respectivas camionetas también. (Esto fue comiquísimo)

Entramos a Eaton! y nos perdimos.

Literalmente seguimos las instrucciones que nos dio la oficial hasta llegar a una jirafa (el palito del estacionamiento que sube y baja) en medio del camino. Esperamos a que los representantes de Eaton llegaran para que nos explicaran que todavía no podíamos pasar (igual nos asustamos).

Pasada la jirafa, le dimos la vuelta a todo el estacionamiento y seguimos los consejos que nos había dado Formula SAE y BAJA SAE de la USB… Estaciona cerca de la pista.

Nos instalamos y de inmediato nos dimos cuenta de nuestro primer error: Nos paramos cerca de la pista, lejos del enchufe.

Bueno, anotado el consejo para el año que viene; hablamos con los muchachos de Moncton University para que nos prestaran el enchufe en frente de su camión.

Una vez resuelto eso, nos registramos en la competencia! Nos dieron nuestra carpeta con todos los papeles necesarios para la inspección técnica y nos anotamos en nuestro turno para el reporte verbal: 11:15 AM.

Así, tendríamos tiempo tanto de ver cómo furulaba la cosa con las presentaciones verbales y de prepararnos bien para la nuestra.

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DSC_0312Listo! Ahora a trabajar. Lo primero que hicimos fue buscar un tanque de gasolina de competencia ya que éste posee una válvula de paso que hace mucho más fácil regular el flujo de gasolina que entra al carburador. Normalmente, los coordinadores de la competencia no prestan un tanque de gasolina ya que son muy caros (130 $), sin embargo, nos prestaron uno luego de escuchar nuestra historia de que en Venezuela no logramos conseguirlo y tuvimos que imprimir una replica 1:1 en 3D. (No pudieron creer que de verdad hicimos eso)

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En esta última foto podemos ver a Ainara Iglesias, miembro activo de carrocería, justo antes de sufrir un pequeño accidente con el Dremel. La herramienta se enredó en su cabello y se elevó impactando en su rostro. Afortunadamente, los lentes de sol que llevaba puestos resguardaron sus ojos ante cualquier golpe. También debo destacar y agradecer la actitud de los muchachos de la Universidad de Ryerson, Canadá, quienes socorrieron a Ainara inmediatamente y trataron su herida para poder ser llevada a un hospital cercano. Ainara volvió hora y media después para acompañar al equipo en la presentación de verbal del reporte con un pequeño parche en su mejilla y una sonrisa.

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Llegaron las 11 AM, y nos enlistamos y preparamos para la presentación verbal del reporte. El equipo designado: Roberto Campos (Jefe de Motor), Viviana Rodríguez (Jefa de Carrocería) y mi persona, Gabriel Franco (Jefe de Dirección y Transmisión).

Ya teníamos todo repartido, todo listo. Y los muchachos de carrocería estaban limpiando el carro por dentro y por fuera para que fuese bello al reporte verbal. Te otorgan 25 puntos extra si llevas tu prototipo. (¿Quién no lo haría?)

DSC_0335 DSC_0337Nuestro equipo listo para la prueba. 

Y comienza la prueba!

Primero, nos presentamos todos muy cordialmente. Y nos dicen nuestro primer error! “No visual aids”, es decir, ningún tipo de ayuda audiovisual, así que nuestra presentación de Powerpoint, fuera. No nos preocupa mucho, llevamos trabajando en el carro por dos años, nos sabemos todo de arriba para abajo, pero que linda nos quedó la presentación en Powerpoint.

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Vivi explicando todo sobre la carrocería del Cunaguaro.

No nos hicieron una pregunta en específico, simplemente nos dijeron que habláramos de lo que quisiéramos, así que les explicamos todo de lo que más nos enorgullece nuestro prototipo. Viviana habló de cómo hicieron la carrocería usando un molde de poliuretano, anime, madera, macilla, yeso, pintura y… JABÓN AZUL. Si, para hacer nuestro molde utilizamos jabón Las Llaves.

Campos habló de las modificaciones que se le hicieron al motor: el carburador nuevo, el adaptador nuevo, el filtro de aire, el eje nuevo. También cubrió todo lo que fue la elaboración y diseño del chasis.

Yo les hablé de nuestro sistema de transmisión sincrónica por poleas, nuestra dirección al estilo Go-Kart y los sistemas de seguridad del Cunaguaro.

Al finalizar nuestra exposición, los jueces sólo tenían una pregunta:

¿Que han aprendido después de todo este tiempo? ¿Desde el comienzo?

Wow. ¿Qué no?

La respuesta que mejor define lo que hemos aprendido, la dió Viviana:

“Si hay algo que hemos aprendido es la palabra “Resuelve”, no importa qué problema se presente o qué tan difícil sea, RESUELVE. Es una palabra que nos ha ayudado a superar muchísimos problemas. Hay que trabajar en equipo, y algo siempre puede salir mal, así que cuando salga mal, trabaja en equipo, confía y resuelve.”

Así, cerramos nuestra exposición. *Aplausos para Vivi*

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DSC00700Nos despedimos de los jueces, quienes nos desearon mucha suerte, y nos devolvimos al camión a almorzar y a trabajar.

Queríamos tener el Cunaguaro listo para la inspección técnica, pero encontramos un nuevo problema: el motor no prende.

Resulta que la gasolina isoctano (gasolina de 100 octanos) usada en la competencia es muy diferente a la gasolina 91 o 95, por lo que nuestro carburador no estaba ajustado para este tipo de gasolina y el motor no funcionaría así.

Así que Campos se puso a trabajar, junto con su equipo de motor para ajustar el carburador.

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Después de varios intentos fallidos, Campos logró ubicar el problema: el motor se estaba ahogando en gasolina.

Resulta que la gasolina isoctano es más “fina” que la gasolina normal que utilizamos en nuestros carros, entonces pasaba muchísima más gasolina por el carburador que antes. Así, si hay mucha gasolina y poco aire, es imposible para el motor lograr la explosión, es como si estuviese lleno de agua.

La solución es un poco difícil de explicar, pero entre Campos y Andreína lo lograron. Imaginen un pitillo. Por el pitillo pasa la gasolina, y para restringir el paso de la gasolina sin cambiar el pitillo, hay que poner algún tipo de filtro en la punta ¿Sencillo no?

Lo que hicieron Campos y Andreína, fue pasar pequeños hilos de cobre al principio del “pitillo” para luego soldarlos en las paredes del mismo, así, lograron reducir la cantidad de gasolina que entraba al carburador. Algo así: Ø.

Durante todo el tiempo de pruebas del carburador, varios equipos se nos acercaron para preguntarnos cual era el problema. Los muchachos de la Universidad de Moncton inclusive nos dieron varias bujías que tenían de repuesto para eliminar esa variable (Thank you guys!)

Eran ya las 3 de la tarde cuando Andreína y Campos terminaron el primer Jet (pitillo) del carburador para ser probado. Debido a la naturaleza de esta pieza es muy difícil probarla rápidamente pues hace falta desarmar todo el carburador.

Armado el motor de nuevo, tanque en posición, válvula abierta, todo listo.

Me cedieron el honor de intentar prender el motor de nuevo así que me preparé, me persigné y agarré la manilla del arranque.

Silencio.

VRRRRRRRRRRRRROOOOOOOOOOOOOOOMMMMMMMMMM!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

“VEEEEEENGA VIEEEEEEEEEEEEJAAAAAAAAAAAAAA” No pude evitar gritar.

En seguida, aplausos. Todos los equipos que estaban preparando sus carros para la inspección técnica nos aplaudieron, celebrando con nosotros nuestra pequeña pero vital victoria.

Aplausos del equipo, para Campos y Andreína, por lograr en cuestión de horas una solución que normalmente nos hubiese tomado dos semanas de análisis y ejecución.

LISTO! el motor prende, pero sigue consumiendo mucha gasolina. Así que Campos y Andreína decidieron agregar unos cuantos cables más para restringir más el paso y estábamos listos para el Tech!

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Luces: check.

Motor: check.

Kill Switches: check.

Carrocería: chech.

Medidor de velocidad: check.

Frenos: check.

TODO LISTO!

Llevamos el Cunaguaro a las 3:50 pm al Tech, pero los jueces nos dijeron que ya habían cerrado por ese día, que tendríamos que volver al día siguiente a primera hora.

Así que guardamos todo, nos preparamos para la cena junto con los demás equipos y madre mía, cómo comimos. No sé si era el hambre o el cansancio pero todo estaba divino.

Luego de la cena, los organizadores premiaron a los 3 mejores reportes técnicos de la competencia:

1er Lugar – University of California, Los Angeles.

2do Lugar – University of Dalhousie.

3er Lugar – College of New Jersey.

Nuestro reporte no quedó entre los tres primeros, pero de todas formas todos sabíamos que no sería así, esta prueba en particular es muy difícil, y muchas veces resulta la diferencia entre ganar o perder un puesto. Sin embargo, estamos orgullosos de nuestro reporte técnico y verbal, del cual sabríamos el puntaje al finalizar la competencia.

Nos felicitamos por la jornada de hoy y nos retiramos de Eaton para poder descansar, fue un día muy largo, y estabamos orgullosos de tener nuestro carro 100 % listo para la inspección técnica.

Felicito personalmente a Campos y a Andreína, por haber conseguido una solución tan ingenieril y tan práctica en cuestión de horas.

Felicito también al Prof. Rafael Torrealba, pues sin su calma y experiencia, tampoco habríamos logrado mantener el enfoque y la determinación.

Felicito a mi equipo, quienes durante todo el día, no sólo mostraron una sonrisa enorme que caracteriza lo amigable y alegre que es el venezolano, incluso en momentos de tensión. También por haber atendido y explicado cualquier duda referente al Cunaguaro que otro participante o espectador de la competencia haya podido tener. Que emoción verlos defender su prototipo, inclusive, en inglés.

Mañana nos espera un día mucho más largo, con retos mucho más difíciles! a dormir y a echarle pichón!

 

Fotografía por: Viviana Rodríguez (selfies) y Andrea Masiá ( @AndreMasia ) 

Día 4 – El último día

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Aja! Aja! A terminar el carrito!

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Nos levantamos sólo para encontrar otro problema: el clima.

Desafortunadamente el clima en Michigan es muy esporádico, un segundo está lloviendo, el otro está completamente soleado. La mañana del miércoles nos levantó con una lluvia a cántaros, y el equipo tenía que hacer lo que siempre hace: resolver.

Luego de preguntar por varios lugares, encontramos este: el estacionamiento del Kellogg’s Arena. Quienes muy amablemente nos permitieron trabajar dentro del estacionamiento utilizando tanto el espacio como los enchufes.

Desde la 1 de la tarde hasta las 11 de la noche el equipo trabajo! Con la pequeña excepción de la hora dedicada al almuerzo, cumplimos todos nuestros objetivos:

Arreglar la electrónica, ajustar el carburador y probar el Cunaguaro.

Trabajando en el Cunaguaro

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Luego de tener el carburador ajustado, mientras electrónica trabajaba decidimos probarlo!

Después de las pruebas, nuestro pintor Hoffmann Castrellón, A.K.A Chip Foose, agregó junto con Masi los toques finales a la carrocería: Patrocinantes, estrellas y EL LOGO!

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DSC_0278Y así, solo faltaba una cosa: electrónica. Después del arduo trabajo y dedicación de Hoffmann, Anna y Andreína Parés, se logró.

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Y esa es la foto de la cual todos estábamos orgullosos, estaba listo. El Cunaguaro está 100 % listo. Y mañana nos toca competir, así que a las 11 como el día anterior, nos fuimos a dormir, emocionados y asustados al mismo tiempo.

Fotografía por: Andrea Masiá, Gabriel Franco y Rafael Torrealba. 

Día 3 – Empieza la jornada

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Nos levantamos temprano, desayunamos y estabamos listos!

Nos distribuimos todas las tareas! Masi estaba cuadrando los espacios en la carrocería para las calcomanias de los patrocinantes. Roberto Campos (Campos) y su equipo de Motor estaban armando el motor de nuevo y Anna Antonini, jefa interina de Electrónica estaba encargada de lograr junto con su equipo que toda la electrónica estuviese bien asegurada al prototipo, que los Kill Switches (los botones que apagan el motor en caso de emergencia) funcionaran correctamente, asi como las luces de frenado y frontales. 

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La mañana estuvo ocupada, teníamos que resolver varios problemas que llegaron desde CCS. El primero era el Firewall, o la “pared de fuego” que sirve de protección al piloto ante cualquier incendio o accidente que pueda suceder dentro de la cabina del motor. Resulta que el Firewall era muy grande y había que rebajarlo un poco para que la carrocería cupiese perfectamente. El encargado de esta tarea era Efrén “Esmeril” Fazio. Otra tarea que no podíamos resolver desde Caracas era la localización del Extintor; la competencia exige que todos los equipos posean un extintor dentro del vehículo para poder apagar cualquier incendio dentro de la cabina del motor. 

Otro problema que tuvimos que resolver, era donde íbamos a trabajar. No teníamos un Laboratorio o Taller propio y ¡Necesitábamos corriente para poder utilizar las herramientas! 

Paseamos un poco, y lo que logramos encontrar fue un callejón. Entre un edificio abandonado (en Michigan abundan) y una fundación sin fines de lucro “Battle Creek Community Foundation” quienes muy amablemente nos dieron permiso de trabajar en el callejón y de utilizar los enchufes de su edificio. MUCHAS GRACIAS!!!!

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EFREN “ESMERIL” FAZIO (el de la franela gris) 

El problema era que estos extintores por ser gases comprimidos no pueden ser enviados por correo como el prototipo. Así que una vez adquirido en Estados Unidos, teníamos que RESOLVER (nuestra palabra favorita) cómo ponerlo, donde, y cómo usarlo. 

Una vez instalados en el callejón todos comenzamos a trabajar! Mientras los de electrónica y motor se ocupaban de sus respectivas tareas, yo siendo Jefe Interino de Transmisión y Dirección no tenía tareas asignadas, así que junto con Gustavo Santamaría me puse a preparar la presentación Verbal del Reporte de Diseño. 

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GUSTAVO SANTAMARÍA (Jefe de Relaciones Internas)

La meta era clara: Probar el carro completamente funcional antes de finalizar el día.

Llegada la noche nos dimos cuenta de otros problemas que había que resolver, nuestra pistola soldadora (así la llamo yo) para soldar las conexiones de los circuitos electrónicos no quería funcionar, así que tuvimos que correr por el pueblo de Battle Creek para comprar otra. Era ya como las 11 de la noche (aunque había sol, porque en estos lares anochece a eso de las 11:30 y amanece a las 5:30 AM) y decidimos probar el carro sin los Kill Switches listos. Sin embargo, la prueba fue un éxito. 

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El pueblo de Battle Creek fue muy amable con nosotros. El Sheriff “Crazy Joe” nos dijo que podíamos probar el carro después de las 6 PM porque a esa hora ya no habría nadie en la calle (así como el Silent Hill). Sin embargo, la noche cerró accidentadamente. Por alguna razón, nuestro motor no quería encender de nuevo. Todos coincidimos en que el Cunaguaro quería que descansáramos para el día siguiente, el miércoles, último día antes de la competencia! 

Pasada la medianoche, decidimos guardar todo y seguir al día siguiente, ya que probablemente eran las temperaturas de 14-16 grados centígrados las que habían aniquilado la ignición dentro del motor. 

 

Día DOS – Llego el carrito.

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Una vez llegada la noche del Domingo nos fuimos a nuestra siguiente locación: Battle Creek. 

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Battle Creek es la ciudad sede de Kelloggs, la famosa compañía de cereales. “Se encuentra en la confluencia de los ríos Kalamazoo y Battle Creek. Según el censo de los Estados Unidos del 2000, la ciudad tenía un total de 53.364 habitantes. Battle Creek es conocida como la ciudad del cereal. Allí se encuentra ubicada la sede central de la compañía Kellogg, fundada por los hermanos John Harvey Kellogg y William Keith Kellogg, quienes inventaron un desayuno a base de cereales.” (WIKIPEDIA)

Definitivamente el terror que uno siente al no saber si tu prototipo está o no está en EEUU es HORRIBLE. Hasta el Lunes en la mañana no habíamos recibido confirmación de que el Prototipo estuviese en Michigan… Sin embargo, nos dijeron que ya había llegado a Detroit. Así que enseguida el Prof. Torrealba y nuestra jefa de Relaciones Publicas, Andrea Masiá (Masi) se dirigieron de regreso a Detroit para buscar el carro en FEDEX!

 

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Mientras tanto, el equipo se preparaba para la inspección técnica del Cunaguaro, aprendiendo y escuchando las exposiciones de cada Jefe de División para estar claros en todo el trabajo que se hizo para la realización y construcción del prototipo.

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PURA SERIEDAD. Nuestra jefa de Carrocería: @Vivianartinoco 

Una vez culminadas nuestras clases, dimos un paseo por Battle Creek mientras nuestros compañeros buscaban al Cunaguaro. Hay que tomar en cuenta que la distancia entre Detroit y Battle Creek es tal que para ir de un lado a otro, toma 2 horas y media.

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En el pueblo de Battle Creek, la gente empieza a desaparecer después de las 6 PM. Es muy muy escalofriante.

En fin, a eso de las 10 PM, llegó el camión!!! todos estábamos emocionados pues, queríamos ver en qué estado había llegado luego de cruzar el globo. Sin embargo, decidimos solo chequear que estaba todo en orden y trabajar fuertemente el día siguiente! De nada sirve trabajar hasta las 2 AM y despertar al día siguiente reventados. Lección que aprendimos en las jornadas de trabajo en el Laboratorio. 

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Día UNO – Llegamos a Detroit.

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Llegamos al hotel Best Western en Livonia apróx. a las 11 PM del Sábado y dormimos para reponer energías. Al día siguiente fuimos a FedEx en Detroit para ver si ya había llegado la caja con el Cunaguaro. Así fue como aprendimos que la mayoría de los negocios (incluyendo FedEx) no abre los Domingos en USA… Bueno, en vista de que no podíamos adelantar ningún tipo de trabajo, nos fuimos de paseo por Detroit, la capital mundial del automóvil. 

Detroit en su época era la ciudad mas rica de Estados Unidos, siendo sede de empresas automotrices como Chevrolet y Ford, es la capital del automovil. Su economía se vio muy afectada por la crisis económica de hace varios años en Estados Unidos, y ahora la ciudad está quebrada. Nos dijeron que se le conoce como “Ghost City” o “Ciudad Fantasma”. 

Image     Este es el edificio más famoso de la ciudad de Detroit, el edificio de General Motors. Dentro, pudimos ver los vehículos en exhibición y “turistear”. 

 

 

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Obviamente todos disfrutaron del día de turismo en Detroit. Una vez finalizado, el equipo se traslado a su siguiente locación por el resto de la semana: Battle Creek, Michigan.