Primer día de competencia

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Nos levantamos temprano, nos bañamos, desayunamos y nos encontramos en el lobby del hotel a las 6 AM.

La competencia se lleva a cabo en Eaton Proving Grounds, en Marshall Michigan. Eso queda a 1 hora del hotel.

Respira hondo. Si se puede.

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Según el último comunicado de los organizadores de la competencia, dependiendo del orden de llegada sería la presentación verbal del reporte técnico. El reporte técnico es una propuesta escrita de diseño del prototipo. como una tesis. La idea de la competencia en esta área es entrenarnos como ingenieros a la hora de presentar un proyecto y obviamente, un prototipo. La prueba “verbal” consiste en defender en persona todas las decisiones tomadas durante la construcción y el proceso de diseño de tu prototipo.

Es por esto que queríamos llegar tempranito. Para poder presentar la prueba verbal temprano y para ir directamente a la inspección técnica.

Increíblemente, de la manera MENOS venezolana posible, fuimos los primeros en llegar.

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Nuestra jefa de Carrocería, Viviana Rodríguez tomando su “selfie” de costumbre.

Es en serio, llegamos de primero. Eso de “Ser los primeros en llegar más lejos” nos lo tomamos muy literal.

Nos acercamos a la garita de vigilancia de Eaton, donde la oficial de seguridad muy amablemente nos dijo que las puertas abrían a las 8:30 AM. (llegamos a las 7:15 AM)

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Una “Selfie” en EATON, fotos que se hicieron tradición durante el viaje 

Eventualmente llegaron otros equipos, el primero de ellos, Laval. La universidad Canadiense se percató de nuestra presencia de inmediato, pues ellos andaban en shorts, nosotros en chaqueta.

Seguidamente, llegó nuestra competencia más directa, los muchachos de South Alabama, una universidad que también estaba compitiendo por primera vez; es decir, en el premio de “novato del año”. Al cabo de 30 minutos, habían llegado alrededor de 10 equipos; todos con su respectivo trailer y camioneta, unos más elaborados que otros.

Llegada la hora, 5 minutos antes, nos montamos en las vans, el profesor Torrealba se montó en el camión, y prendimos los motores. Gustavo no esperó para lanzar la camioneta hacia la garita, acto que asustó a todos los otros competidores quienes se lanzaron a sus respectivas camionetas también. (Esto fue comiquísimo)

Entramos a Eaton! y nos perdimos.

Literalmente seguimos las instrucciones que nos dio la oficial hasta llegar a una jirafa (el palito del estacionamiento que sube y baja) en medio del camino. Esperamos a que los representantes de Eaton llegaran para que nos explicaran que todavía no podíamos pasar (igual nos asustamos).

Pasada la jirafa, le dimos la vuelta a todo el estacionamiento y seguimos los consejos que nos había dado Formula SAE y BAJA SAE de la USB… Estaciona cerca de la pista.

Nos instalamos y de inmediato nos dimos cuenta de nuestro primer error: Nos paramos cerca de la pista, lejos del enchufe.

Bueno, anotado el consejo para el año que viene; hablamos con los muchachos de Moncton University para que nos prestaran el enchufe en frente de su camión.

Una vez resuelto eso, nos registramos en la competencia! Nos dieron nuestra carpeta con todos los papeles necesarios para la inspección técnica y nos anotamos en nuestro turno para el reporte verbal: 11:15 AM.

Así, tendríamos tiempo tanto de ver cómo furulaba la cosa con las presentaciones verbales y de prepararnos bien para la nuestra.

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DSC_0312Listo! Ahora a trabajar. Lo primero que hicimos fue buscar un tanque de gasolina de competencia ya que éste posee una válvula de paso que hace mucho más fácil regular el flujo de gasolina que entra al carburador. Normalmente, los coordinadores de la competencia no prestan un tanque de gasolina ya que son muy caros (130 $), sin embargo, nos prestaron uno luego de escuchar nuestra historia de que en Venezuela no logramos conseguirlo y tuvimos que imprimir una replica 1:1 en 3D. (No pudieron creer que de verdad hicimos eso)

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En esta última foto podemos ver a Ainara Iglesias, miembro activo de carrocería, justo antes de sufrir un pequeño accidente con el Dremel. La herramienta se enredó en su cabello y se elevó impactando en su rostro. Afortunadamente, los lentes de sol que llevaba puestos resguardaron sus ojos ante cualquier golpe. También debo destacar y agradecer la actitud de los muchachos de la Universidad de Ryerson, Canadá, quienes socorrieron a Ainara inmediatamente y trataron su herida para poder ser llevada a un hospital cercano. Ainara volvió hora y media después para acompañar al equipo en la presentación de verbal del reporte con un pequeño parche en su mejilla y una sonrisa.

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Llegaron las 11 AM, y nos enlistamos y preparamos para la presentación verbal del reporte. El equipo designado: Roberto Campos (Jefe de Motor), Viviana Rodríguez (Jefa de Carrocería) y mi persona, Gabriel Franco (Jefe de Dirección y Transmisión).

Ya teníamos todo repartido, todo listo. Y los muchachos de carrocería estaban limpiando el carro por dentro y por fuera para que fuese bello al reporte verbal. Te otorgan 25 puntos extra si llevas tu prototipo. (¿Quién no lo haría?)

DSC_0335 DSC_0337Nuestro equipo listo para la prueba. 

Y comienza la prueba!

Primero, nos presentamos todos muy cordialmente. Y nos dicen nuestro primer error! “No visual aids”, es decir, ningún tipo de ayuda audiovisual, así que nuestra presentación de Powerpoint, fuera. No nos preocupa mucho, llevamos trabajando en el carro por dos años, nos sabemos todo de arriba para abajo, pero que linda nos quedó la presentación en Powerpoint.

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Vivi explicando todo sobre la carrocería del Cunaguaro.

No nos hicieron una pregunta en específico, simplemente nos dijeron que habláramos de lo que quisiéramos, así que les explicamos todo de lo que más nos enorgullece nuestro prototipo. Viviana habló de cómo hicieron la carrocería usando un molde de poliuretano, anime, madera, macilla, yeso, pintura y… JABÓN AZUL. Si, para hacer nuestro molde utilizamos jabón Las Llaves.

Campos habló de las modificaciones que se le hicieron al motor: el carburador nuevo, el adaptador nuevo, el filtro de aire, el eje nuevo. También cubrió todo lo que fue la elaboración y diseño del chasis.

Yo les hablé de nuestro sistema de transmisión sincrónica por poleas, nuestra dirección al estilo Go-Kart y los sistemas de seguridad del Cunaguaro.

Al finalizar nuestra exposición, los jueces sólo tenían una pregunta:

¿Que han aprendido después de todo este tiempo? ¿Desde el comienzo?

Wow. ¿Qué no?

La respuesta que mejor define lo que hemos aprendido, la dió Viviana:

“Si hay algo que hemos aprendido es la palabra “Resuelve”, no importa qué problema se presente o qué tan difícil sea, RESUELVE. Es una palabra que nos ha ayudado a superar muchísimos problemas. Hay que trabajar en equipo, y algo siempre puede salir mal, así que cuando salga mal, trabaja en equipo, confía y resuelve.”

Así, cerramos nuestra exposición. *Aplausos para Vivi*

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DSC00700Nos despedimos de los jueces, quienes nos desearon mucha suerte, y nos devolvimos al camión a almorzar y a trabajar.

Queríamos tener el Cunaguaro listo para la inspección técnica, pero encontramos un nuevo problema: el motor no prende.

Resulta que la gasolina isoctano (gasolina de 100 octanos) usada en la competencia es muy diferente a la gasolina 91 o 95, por lo que nuestro carburador no estaba ajustado para este tipo de gasolina y el motor no funcionaría así.

Así que Campos se puso a trabajar, junto con su equipo de motor para ajustar el carburador.

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Después de varios intentos fallidos, Campos logró ubicar el problema: el motor se estaba ahogando en gasolina.

Resulta que la gasolina isoctano es más “fina” que la gasolina normal que utilizamos en nuestros carros, entonces pasaba muchísima más gasolina por el carburador que antes. Así, si hay mucha gasolina y poco aire, es imposible para el motor lograr la explosión, es como si estuviese lleno de agua.

La solución es un poco difícil de explicar, pero entre Campos y Andreína lo lograron. Imaginen un pitillo. Por el pitillo pasa la gasolina, y para restringir el paso de la gasolina sin cambiar el pitillo, hay que poner algún tipo de filtro en la punta ¿Sencillo no?

Lo que hicieron Campos y Andreína, fue pasar pequeños hilos de cobre al principio del “pitillo” para luego soldarlos en las paredes del mismo, así, lograron reducir la cantidad de gasolina que entraba al carburador. Algo así: Ø.

Durante todo el tiempo de pruebas del carburador, varios equipos se nos acercaron para preguntarnos cual era el problema. Los muchachos de la Universidad de Moncton inclusive nos dieron varias bujías que tenían de repuesto para eliminar esa variable (Thank you guys!)

Eran ya las 3 de la tarde cuando Andreína y Campos terminaron el primer Jet (pitillo) del carburador para ser probado. Debido a la naturaleza de esta pieza es muy difícil probarla rápidamente pues hace falta desarmar todo el carburador.

Armado el motor de nuevo, tanque en posición, válvula abierta, todo listo.

Me cedieron el honor de intentar prender el motor de nuevo así que me preparé, me persigné y agarré la manilla del arranque.

Silencio.

VRRRRRRRRRRRRROOOOOOOOOOOOOOOMMMMMMMMMM!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

“VEEEEEENGA VIEEEEEEEEEEEEJAAAAAAAAAAAAAA” No pude evitar gritar.

En seguida, aplausos. Todos los equipos que estaban preparando sus carros para la inspección técnica nos aplaudieron, celebrando con nosotros nuestra pequeña pero vital victoria.

Aplausos del equipo, para Campos y Andreína, por lograr en cuestión de horas una solución que normalmente nos hubiese tomado dos semanas de análisis y ejecución.

LISTO! el motor prende, pero sigue consumiendo mucha gasolina. Así que Campos y Andreína decidieron agregar unos cuantos cables más para restringir más el paso y estábamos listos para el Tech!

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Luces: check.

Motor: check.

Kill Switches: check.

Carrocería: chech.

Medidor de velocidad: check.

Frenos: check.

TODO LISTO!

Llevamos el Cunaguaro a las 3:50 pm al Tech, pero los jueces nos dijeron que ya habían cerrado por ese día, que tendríamos que volver al día siguiente a primera hora.

Así que guardamos todo, nos preparamos para la cena junto con los demás equipos y madre mía, cómo comimos. No sé si era el hambre o el cansancio pero todo estaba divino.

Luego de la cena, los organizadores premiaron a los 3 mejores reportes técnicos de la competencia:

1er Lugar – University of California, Los Angeles.

2do Lugar – University of Dalhousie.

3er Lugar – College of New Jersey.

Nuestro reporte no quedó entre los tres primeros, pero de todas formas todos sabíamos que no sería así, esta prueba en particular es muy difícil, y muchas veces resulta la diferencia entre ganar o perder un puesto. Sin embargo, estamos orgullosos de nuestro reporte técnico y verbal, del cual sabríamos el puntaje al finalizar la competencia.

Nos felicitamos por la jornada de hoy y nos retiramos de Eaton para poder descansar, fue un día muy largo, y estabamos orgullosos de tener nuestro carro 100 % listo para la inspección técnica.

Felicito personalmente a Campos y a Andreína, por haber conseguido una solución tan ingenieril y tan práctica en cuestión de horas.

Felicito también al Prof. Rafael Torrealba, pues sin su calma y experiencia, tampoco habríamos logrado mantener el enfoque y la determinación.

Felicito a mi equipo, quienes durante todo el día, no sólo mostraron una sonrisa enorme que caracteriza lo amigable y alegre que es el venezolano, incluso en momentos de tensión. También por haber atendido y explicado cualquier duda referente al Cunaguaro que otro participante o espectador de la competencia haya podido tener. Que emoción verlos defender su prototipo, inclusive, en inglés.

Mañana nos espera un día mucho más largo, con retos mucho más difíciles! a dormir y a echarle pichón!

 

Fotografía por: Viviana Rodríguez (selfies) y Andrea Masiá ( @AndreMasia ) 

Día 4 – El último día

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Aja! Aja! A terminar el carrito!

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Nos levantamos sólo para encontrar otro problema: el clima.

Desafortunadamente el clima en Michigan es muy esporádico, un segundo está lloviendo, el otro está completamente soleado. La mañana del miércoles nos levantó con una lluvia a cántaros, y el equipo tenía que hacer lo que siempre hace: resolver.

Luego de preguntar por varios lugares, encontramos este: el estacionamiento del Kellogg’s Arena. Quienes muy amablemente nos permitieron trabajar dentro del estacionamiento utilizando tanto el espacio como los enchufes.

Desde la 1 de la tarde hasta las 11 de la noche el equipo trabajo! Con la pequeña excepción de la hora dedicada al almuerzo, cumplimos todos nuestros objetivos:

Arreglar la electrónica, ajustar el carburador y probar el Cunaguaro.

Trabajando en el Cunaguaro

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Luego de tener el carburador ajustado, mientras electrónica trabajaba decidimos probarlo!

Después de las pruebas, nuestro pintor Hoffmann Castrellón, A.K.A Chip Foose, agregó junto con Masi los toques finales a la carrocería: Patrocinantes, estrellas y EL LOGO!

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DSC_0278Y así, solo faltaba una cosa: electrónica. Después del arduo trabajo y dedicación de Hoffmann, Anna y Andreína Parés, se logró.

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Y esa es la foto de la cual todos estábamos orgullosos, estaba listo. El Cunaguaro está 100 % listo. Y mañana nos toca competir, así que a las 11 como el día anterior, nos fuimos a dormir, emocionados y asustados al mismo tiempo.

Fotografía por: Andrea Masiá, Gabriel Franco y Rafael Torrealba. 

Día 3 – Empieza la jornada

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Nos levantamos temprano, desayunamos y estabamos listos!

Nos distribuimos todas las tareas! Masi estaba cuadrando los espacios en la carrocería para las calcomanias de los patrocinantes. Roberto Campos (Campos) y su equipo de Motor estaban armando el motor de nuevo y Anna Antonini, jefa interina de Electrónica estaba encargada de lograr junto con su equipo que toda la electrónica estuviese bien asegurada al prototipo, que los Kill Switches (los botones que apagan el motor en caso de emergencia) funcionaran correctamente, asi como las luces de frenado y frontales. 

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La mañana estuvo ocupada, teníamos que resolver varios problemas que llegaron desde CCS. El primero era el Firewall, o la “pared de fuego” que sirve de protección al piloto ante cualquier incendio o accidente que pueda suceder dentro de la cabina del motor. Resulta que el Firewall era muy grande y había que rebajarlo un poco para que la carrocería cupiese perfectamente. El encargado de esta tarea era Efrén “Esmeril” Fazio. Otra tarea que no podíamos resolver desde Caracas era la localización del Extintor; la competencia exige que todos los equipos posean un extintor dentro del vehículo para poder apagar cualquier incendio dentro de la cabina del motor. 

Otro problema que tuvimos que resolver, era donde íbamos a trabajar. No teníamos un Laboratorio o Taller propio y ¡Necesitábamos corriente para poder utilizar las herramientas! 

Paseamos un poco, y lo que logramos encontrar fue un callejón. Entre un edificio abandonado (en Michigan abundan) y una fundación sin fines de lucro “Battle Creek Community Foundation” quienes muy amablemente nos dieron permiso de trabajar en el callejón y de utilizar los enchufes de su edificio. MUCHAS GRACIAS!!!!

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EFREN “ESMERIL” FAZIO (el de la franela gris) 

El problema era que estos extintores por ser gases comprimidos no pueden ser enviados por correo como el prototipo. Así que una vez adquirido en Estados Unidos, teníamos que RESOLVER (nuestra palabra favorita) cómo ponerlo, donde, y cómo usarlo. 

Una vez instalados en el callejón todos comenzamos a trabajar! Mientras los de electrónica y motor se ocupaban de sus respectivas tareas, yo siendo Jefe Interino de Transmisión y Dirección no tenía tareas asignadas, así que junto con Gustavo Santamaría me puse a preparar la presentación Verbal del Reporte de Diseño. 

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GUSTAVO SANTAMARÍA (Jefe de Relaciones Internas)

La meta era clara: Probar el carro completamente funcional antes de finalizar el día.

Llegada la noche nos dimos cuenta de otros problemas que había que resolver, nuestra pistola soldadora (así la llamo yo) para soldar las conexiones de los circuitos electrónicos no quería funcionar, así que tuvimos que correr por el pueblo de Battle Creek para comprar otra. Era ya como las 11 de la noche (aunque había sol, porque en estos lares anochece a eso de las 11:30 y amanece a las 5:30 AM) y decidimos probar el carro sin los Kill Switches listos. Sin embargo, la prueba fue un éxito. 

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El pueblo de Battle Creek fue muy amable con nosotros. El Sheriff “Crazy Joe” nos dijo que podíamos probar el carro después de las 6 PM porque a esa hora ya no habría nadie en la calle (así como el Silent Hill). Sin embargo, la noche cerró accidentadamente. Por alguna razón, nuestro motor no quería encender de nuevo. Todos coincidimos en que el Cunaguaro quería que descansáramos para el día siguiente, el miércoles, último día antes de la competencia! 

Pasada la medianoche, decidimos guardar todo y seguir al día siguiente, ya que probablemente eran las temperaturas de 14-16 grados centígrados las que habían aniquilado la ignición dentro del motor. 

 

Día DOS – Llego el carrito.

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Una vez llegada la noche del Domingo nos fuimos a nuestra siguiente locación: Battle Creek. 

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Battle Creek es la ciudad sede de Kelloggs, la famosa compañía de cereales. “Se encuentra en la confluencia de los ríos Kalamazoo y Battle Creek. Según el censo de los Estados Unidos del 2000, la ciudad tenía un total de 53.364 habitantes. Battle Creek es conocida como la ciudad del cereal. Allí se encuentra ubicada la sede central de la compañía Kellogg, fundada por los hermanos John Harvey Kellogg y William Keith Kellogg, quienes inventaron un desayuno a base de cereales.” (WIKIPEDIA)

Definitivamente el terror que uno siente al no saber si tu prototipo está o no está en EEUU es HORRIBLE. Hasta el Lunes en la mañana no habíamos recibido confirmación de que el Prototipo estuviese en Michigan… Sin embargo, nos dijeron que ya había llegado a Detroit. Así que enseguida el Prof. Torrealba y nuestra jefa de Relaciones Publicas, Andrea Masiá (Masi) se dirigieron de regreso a Detroit para buscar el carro en FEDEX!

 

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Mientras tanto, el equipo se preparaba para la inspección técnica del Cunaguaro, aprendiendo y escuchando las exposiciones de cada Jefe de División para estar claros en todo el trabajo que se hizo para la realización y construcción del prototipo.

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PURA SERIEDAD. Nuestra jefa de Carrocería: @Vivianartinoco 

Una vez culminadas nuestras clases, dimos un paseo por Battle Creek mientras nuestros compañeros buscaban al Cunaguaro. Hay que tomar en cuenta que la distancia entre Detroit y Battle Creek es tal que para ir de un lado a otro, toma 2 horas y media.

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En el pueblo de Battle Creek, la gente empieza a desaparecer después de las 6 PM. Es muy muy escalofriante.

En fin, a eso de las 10 PM, llegó el camión!!! todos estábamos emocionados pues, queríamos ver en qué estado había llegado luego de cruzar el globo. Sin embargo, decidimos solo chequear que estaba todo en orden y trabajar fuertemente el día siguiente! De nada sirve trabajar hasta las 2 AM y despertar al día siguiente reventados. Lección que aprendimos en las jornadas de trabajo en el Laboratorio. 

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Día UNO – Llegamos a Detroit.

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Llegamos al hotel Best Western en Livonia apróx. a las 11 PM del Sábado y dormimos para reponer energías. Al día siguiente fuimos a FedEx en Detroit para ver si ya había llegado la caja con el Cunaguaro. Así fue como aprendimos que la mayoría de los negocios (incluyendo FedEx) no abre los Domingos en USA… Bueno, en vista de que no podíamos adelantar ningún tipo de trabajo, nos fuimos de paseo por Detroit, la capital mundial del automóvil. 

Detroit en su época era la ciudad mas rica de Estados Unidos, siendo sede de empresas automotrices como Chevrolet y Ford, es la capital del automovil. Su economía se vio muy afectada por la crisis económica de hace varios años en Estados Unidos, y ahora la ciudad está quebrada. Nos dijeron que se le conoce como “Ghost City” o “Ciudad Fantasma”. 

Image     Este es el edificio más famoso de la ciudad de Detroit, el edificio de General Motors. Dentro, pudimos ver los vehículos en exhibición y “turistear”. 

 

 

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Obviamente todos disfrutaron del día de turismo en Detroit. Una vez finalizado, el equipo se traslado a su siguiente locación por el resto de la semana: Battle Creek, Michigan.